Come viene decaffeinato il caffè?

Se desideri limitare l'assunzione di caffeina, il caffè decaffeinato può essere un'ottima alternativa. Ha un aroma praticamente simile e gli stessi benefici per la salute del caffè normale, con appena una traccia impercettibile di caffeina.

Questo articolo spiegherà cosa serve per produrre il caffè decaffeinato. Investigherà inoltre se "decaf" significa veramente che non contiene affatto caffeina e si concentrerà sui suoi pro e contro.

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Come viene decaffeinato il caffè?

A questo punto, probabilmente sai cosa significa caffè decaffeinato. E adesso ti chiedi: come si fa il caffè decaffeinato?

Un tempo (nel 1905), un uomo di nome Ludwig Roselius decise che voleva decaffeinare del caffè. Teorizzò che se avesse inumidito i chicchi per rendere accessibile la caffeina e poi li avesse inzuppati in benzene per rimuovere la caffeina, avrebbe ottenuto ciò che desiderava. Quei chicchi furono i primi chicchi decaffeinati. Puoi solo immaginare come avessero un sapore. Attualmente, il benzene è una sostanza chimica che l'Istituto nazionale per il cancro considera cancerogena.

Fino a poco tempo fa, l'estrazione chimica era il metodo principale usato. I produttori di caffè hanno smesso di utilizzare il benzene per rimuovere la caffeina e si sono rivolti a metodi meno dannosi. Tuttavia, in alcuni casi, le sostanze chimiche fanno ancora parte del processo.

Ci sono alcuni punti in comune che tutti i metodi di decaffeinazione condividono:

  • L'acqua gioca sempre un ruolo a causa della solubilità in acqua della caffeina.
  • Oltre alla caffeina, ci sono 1.000 sostanze chimiche che sono essenziali per il gusto del caffè. Un metodo perfetto deve eliminare solo la caffeina e lasciare intatti gli altri componenti.
  • Il processo richiede sostanze chimiche come l'acetato di etile e il cloruro di metilene. Poiché l'acqua stessa laverebbe molto di più rispetto alla sola caffeina, lo scopo di questi solventi è quello di minimizzare i danni.
  • Ogni processo di decaffeinazione parte da chicchi di caffè verdi, non tostati.
facts coffee's decaffeination process

Oggi, ci sono quattro metodi comuni di decaffeinazione. Di questi quattro, solo due utilizzano solventi chimici. Quando non c'è alcuna nota sul processo di decaffeinizzazione sul prodotto, di solito è a base di solvente.

Il metodo dell'indiretto solvente (o metodo del cloruro di metilene)

Questo processo utilizza il cloruro di metilene come composto chimico primario per separare la caffeina dai chicchi di caffè. Innanzitutto, i chicchi devono rimanere in acqua quasi bollente per alcune ore per rimuovere la caffeina e altre sostanze. Dopo di che, i chicchi vengono trasferiti in un altro serbatoio dove solitamente restano a mollo in cloruro di metilene.

Le molecole di caffeina residue si legano a questo solvente e il calore viene usato per evaporarle. Dopo di che, i chicchi tornano nell'acqua, dove assorbono la maggior parte dell'aroma e degli altri elementi.

Il metodo del solvente diretto (o il metodo dell'acetato di etile)

In questo metodo, i produttori fanno cuocere a vapore i chicchi di caffè verdi per mezz'ora. I chicchi apriranno i loro pori a causa del vapore e diventeranno responsivi al solvente.

Process of Swiss Water Decaf

I produttori sciacqueranno quindi i chicchi per diverse ore con l'acetato di etile, che estrae la caffeina. Dopo di che, i chicchi verranno nuovamente cotti a vapore per rimuovere eventuali sostanze chimiche residue.

Il metodo svizzero di decaffeinazione

Il Metodo Svizzero o Swiss Water Process (SWP) è entrato nel mercato nel 1988 ed è certificato biologico dall'associazione Organic Crop Improvement. Non utilizza sostanze chimiche, ma si basa sulla osmosi e sulla solubilità per avviare il processo.

Gli esperti sostengono che il Metodo Svizzero riesce a decaffeinare fino al 99,9% del caffè, rendendolo il metodo più affidabile. Il processo inizia immergendo i chicchi di caffè in acqua in ebollizione per estrarre caffeina e aroma. Quindi, l'acqua passa attraverso un filtro attivo al carbone separato, che cattura solo le molecole di caffeina, mentre i sapori rimangono nell'acqua. I produttori riutilizzano quest'ultima per estrarre la caffeina da un nuovo gruppo di chicchi.

Il Metodo a Anidride Carbonica o CO2 è il metodo utilizzato dai produttori commerciali per decaffeinare grandi quantità di caffè, ma a causa del suo alto costo, non è conveniente per piccoli quantitativi. Il processo è efficace perché l'anidride carbonica lega solo la caffeina e nulla di più.

In questo processo, l'anidride carbonica viene introdotta in un contenitore in acciaio inox sotto una pressione di 1.000 libbre per rimuovere la caffeina e lasciare intatti i componenti dell'aroma. L'anidride carbonica con la caffeina viene quindi spostata in un contenitore diverso dove viene rilasciata.

A causa del fatto che l'anidride carbonica è essenzialmente una sostanza "naturale" e i componenti dell'aroma rimangono nel chicco, questo Metodo sta diventando il metodo preferito per il futuro della lavorazione.

Nonostante il termine "decaffeinato", il caffè decaffeinato non è completamente privo di caffeina. Secondo il Dipartimento di Agricoltura degli Stati Uniti (USDA), il caffè decaffeinato può ancora contenere il 3% di caffeina. Ciò significa che ci sono circa 7 mg di caffeina in ogni tazza di caffè decaffeinato da 8 oz.

L'aspetto importante da considerare è che il caffè decaffeinato non è uguale a quello privo di caffeina, pertanto, se si cerca di eliminare la caffeina dalla propria dieta, è necessario prestare attenzione a quanto ne contiene il caffè decaffeinato. La quantità di caffeina presenti possono influire su alcune condizioni mediche tra cui ansia, malattie cardiache, insonnia e altre patologie affini.

Il metodo preferito da Joyride Coffee per decaffeinare i chicchi è il Metodo Svizzero, poiché può rimuovere il 99% della caffeina dai chicchi.

Il principale vantaggio del caffè decaffeinato è il fatto che non contiene caffeina, ma se il motivo principale per cui si beve caffè è per ottenere un effetto stimolante, il caffè decaffeinato non sarà altrettanto piacevole. Tuttavia, se si ama il gusto e l'aroma del caffè, ma si vuole evitare la caffeina per qualsiasi motivo, il caffè decaffeinato è la scelta migliore.

Una delle principali controversie sulla salute riguardanti il caffè decaffeinato è proprio il processo di decaffeinizzazione. Gli esperti concordano sul fatto che il processo a acqua svizzera e il processo a CO2 liquido siano completamente salutari, ma i solventi chimici come il cloruro di metilene non lo sono altrettanto.

Charlotte Vallaeys, analista senior delle politiche e esperta in etichette alimentari per Consumer Report, spiega come evitare il caffè decaffeinato a base di solventi chimici. Se i consumatori vogliono essere sicuri che non siano stati utilizzati solventi sintetici per decaffeinare, devono cercare i sigilli biologici. Il sigillo serve come garanzia che durante il processo non sono stati utilizzati pesticidi e/o solventi chimici.

Pensieri finali:

Il caffè decaffeinato è un'alternativa valida se si è sensibili alla caffeina ma si vuole comunque gustare il sapore del caffè. È anche un'ottima sostituzione durante periodi in cui è necessario limitare l'assunzione di caffeina, come durante l'insonnia o la gravidanza.

La caffeina non è completamente assente nel caffè decaffeinato, ma se si beve una o due tazze al giorno, la quantità che si assume è trascurabile. Inoltre, se siete preoccupati per il caffè lavorato con prodotti chimici, cercate sempre un'etichetta "biologica" sul prodotto.

D'altra parte, se vi piace bere caffè principalmente perché aumenta la vostra energia e la vostra attenzione mentale, il decaffeinato non avrà lo stesso effetto. In questo caso, è necessario optare per il caffè normale.

Il caffè decaffeinato non fa male. Sia il caffè decaffeinato che quello normale contengono gli stessi antiossidanti. La principale differenza nel decaffeinato è l'assenza di caffeina. Quindi, se altri ingredienti nel caffè normale non vi causano problemi di salute, il decaffeinato non dovrebbe causarli neanche.

Se bevete caffè decaffeinato, non avrete alcuno dei potenziali effetti negativi del consumo di caffeina. Tuttavia, vi perderete anche tutti i benefici del caffè normale, eccetto il gusto e l'aroma. Secondo la ricerca, il principale beneficio per la salute del decaffeinato è un rischio inferiore di morte prematura e diabete di tipo 2.

A causa del suo specifico metodo di lavorazione e del fatto che altera le sostanze chimiche nei chicchi di caffè, il caffè decaffeinato ha un sapore diverso da quello del caffè normale.

Il caffè decaffeinato contiene ancora un po' di caffeina. I metodi di lavorazione non sono in grado di rimuovere completamente la caffeina nella maggior parte dei casi. Secondo il USDA, il caffè decaffeinato può ancora contenere fino al 3% di caffeina.

Le donne in gravidanza e in allattamento dovrebbero ridurre l'assunzione di caffeina. Poiché il decaffeinato contiene solo una piccola quantità di caffeina, possono berlo con moderazione.

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